Работа «Ленин» создана в качестве части сложносоставного объекта «Два флага (Перестройка)» в 1989 году и через год была опубликована в программном номере журнала «Декоративное искусство», посвященном исключительно соц-арту («Декоративное искусство», № 12, 1990). Это был период начала «русского бума» по всему миру. А в России впервые общество и искусство совпали по времени — и искусство тем самым стало из «современного» актуальным. Появились широкая заинтересованная аудитория, первые российские галереи, публикации и исследования.

Можно сказать, что момент создания произведения «Ленин» в 1989 году подготавливался в течение примерно пятнадцати лет — с тех пор как Виталий Комар и Александр Меламид во время оформления пионерлагеря применили советские визуальные штампы идеологии к себе и своим близким, создав серию портретов в стиле заказной «оформиловки». Опыты в сфере освоения языка идеологии стали повсеместными среди нового поколения художников, рожденных в 1940-е годы. Совместная мастерская со скульпторами Леонидом Соковым и Борисом Орловым, в которой Александр Косолапов работал до начала 1970-х, была полигоном экспериментов и исканий нового языка искусства, более приближенного к материально-бытовым реалиям, уходящего от личных мифологий в пользу более открытых форм взаимодействия с внешним миром. Результатом этого стали знаменитые объекты 1972 года Косолапова «Щеколда» и «Мясорубка», которые могут считаться вариантом русского поп-арта. В эти же годы Косолапов обращается к тестам советской пропаганды, материализуя идеологические клише в трехмерных работах, как объект из фанеры «Учись, сынок!» (1974).

В 1975 году Косолапов эмигрирует в США, и вскоре заявляет о себе «нью-йоркская школа» соц-арта, куда входили Комар, Меламид, Косолапов и Соков, а в некоторые периоды — Римма и Валерий Герловины и группа «Страсти по Казимиру», в которой тоже участвовал Косолапов. Переезд в Америку сильно повлиял на творчество художника, который говорил, что американская культура в противоположность другим культурам того времени является «культурой картинки». Произведения Косолапова американского периода отличает ряд принципиально новых черт, таких, как отказ от станковой работы, вторжение в окружающее пространство с помощью включения в произведение искусства элементов эстетики билборда, использование новых технических средств, разрушение традиционной иерархии тематической структуры искусства — в равной степени релевантными оказываются Малевич и Микки-Маус.

Косолапову приходит идея совмещения языков капиталистической и социалистической пропаганды на уровне самого дизайна. В 1989 году художник создает целую серию блестящих работ, среди которых и «Ленин». В совмещении советского и американского кодов массовой культуры достигается точный баланс: со стороны советской пропаганды здесь меняется профиль на ордене, а со стороны американской — идет подмена кинематографической виньетки.

Появление вместо портрета Ленина фигурки Микки-Мауса — это на первый взгляд замена огромного страшного идола на симпатичного маленького зверька. Однако с точки зрения сегодняшнего дня ясно, что масштабы явлений — Ленина и диснеевского мышонка — вполне сопоставимы. Кто знает, быть может, наши потомки будут удивляться, почему это на Микки-Мауса в 1989 году претендовала какая-то Лена. V

К сожалению, браузер, которым вы пользуйтесь, устарел и не позволяет корректно отображать сайт. Пожалуйста, установите любой из современных браузеров, например:

Google Chrome Firefox Opera